NGC Aérospatiale s’envolera vers la Lune avec Firefly Aerospace

SHERBROOKE, Québec, Canada [30 novembre 2021] — NGC Aérospatiale et Firefly Aerospace unissent leurs forces pour réaliser un atterrissage de précision sur la Lune. Lors de sa première mission d’alunissage en 2023, Firefly Aerospace exploitera le système de navigation optique basé sur les cratères développé par NGC.

Dans le cadre du programme « Commercial Lunar Payload Services » (CLPS) de la NASA, l’atterrisseur Blue Ghost de Firefly livrera 10 charges utiles scientifiques et technologiques sur la Lune et les exploitera sur la surface lunaire. Pour se poser en toute sécurité et de façon précise sur la Lune, Firefly validera le logiciel de navigation optique de NGC, un système de positionnement similaire au GPS mais qui utilise les cratères comme repères.  

« Il s’agira de la première démonstration opérationnelle de notre système de navigation basé sur des cratères, conçu pour soutenir des missions d’alunissage de haute précision », a déclaré Jean-François Hamel, vice-président à l’exploration spatiale chez NGC. Ce projet est également la première mission lunaire de Firefly.

« NGC emploie une approche très différente de la nôtre en matière de navigation optique », explique Will Coogan, ingénieur en chef de Blue Ghost chez Firefly. « Cela constitue une excellente occasion scientifique de comparer les deux méthodes sur un ensemble de données commun et de renforcer la fiabilité de la mission par la même occasion. »Cette mission est étroitement liée à la vision globale que NGC a élaborée et continue de développer. « Faire équipe avec Firefly Aerospace pour ce voyage vers la Lune est une étape importante du plan stratégique de NGC dans sa contribution à l’exploration spatiale », souligne Jean de Lafontaine, président-directeur général de NGC. « De plus, valider un logiciel permettant aux futures mission lunaires de naviguer avec précision vers des cibles d’intérêt scientifique en collaboration avec Firefly, une équipe de premier plan du programme CLPS de la NASA, est un honneur et une marque de reconnaissance du travail exceptionnel réalisé par notre équipe à Sherbrooke. »

NGC Aérospatiale remercie l’Agence spatiale canadienne pour son soutien financier.

AU SUJET DE NGC AEROSPACE

NGC Aérospatiale est une PME canadienne de haute technologie dont la mission est de façonner l’avenir de l’exploration autonome avec ingéniosité, savoir et collaboration. NGC conçoit et déploie des systèmes de vision artificielle, de guidage, de navigation et de commande autonomes pour des véhicules spatiaux, aéronautiques et terrestres. Les algorithmes, les simulateurs, les logiciels et les systèmes intégrés conçus par NGC visent à accroître l’autonomie, la performance, la fiabilité et la sécurité de ces véhicules intelligents, tout en réduisant leur coût d’opération. NGC travaille présentement sur des projets de développement et validation de technologies novatrices destinées aux drones et systèmes autonomes spatiaux et terrestres.

ABOUT FIREFLY AEROSPACE

Firefly is developing a family of launch and in-space vehicles and services that provide industry-leading affordability, convenience, and reliability. Firefly’s launch vehicles utilize common technologies, manufacturing infrastructure and launch capabilities, providing LEO launch solutions for up to ten metric tons of payload at the lowest cost per kg in the small-launch class. Combined with Firefly’s in-space vehicles, such as the Space Utility Vehicle and Blue Ghost Lunar Lander, Firefly provides the space industry with a single source for missions from LEO to the surface of the Moon or beyond. Firefly is headquartered in Cedar Park, TX. For more information please see: www.firefly.com

 

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